Omihachiman (part 3)

Omihachiman (Part 3)

 

   We should not forget one American who is called “Omi-merchant with blue eyes”. His name is William Merrell Vories. Since he started to live in Omihachiman, he had greatly contributed to the development of the town as an outstanding entrepreneur, a skillful architect and a devoted Christian missionary. He established OMI Corp. and started importing and selling that ©Mentholatum, which made his company famous nation-wide. He also designed more than 1,600 western buildings in various parts of the country, including Hilltop Hotel in Tokyo. We can see his splendid buildings here and there in Omihachiman, of course! No wonder I naturally stopped for quite some time and felt nostalgia for Colorado where I spent the day for studying, standing in front of a post office, a school, a hospital and a church he had planned. I was astonished to know that he saved Showa Emperor, acting as an intermediary between Douglas MacArthur and Fumimaro Konoe after World War Ⅱ. How deeply he loved Japan and Japanese culture!

                                  

 

                    

                                     近江八幡(3)

   

     「青い目の近江商人」と称されるひとりのアメリカ人を忘れてはなりません。彼の名はウィリアム・メレル・ヴォーリズ。近江八幡に住居を構えて以来,際立った実業家として、敏腕な建築家として、そして敬けんなキリスト教伝道師として、町の発展に尽くしてきました。近江兄弟社を設立して、あの©メンソレータムの輸入販売を開始、社を全国的に有名にしました。彼はまた、全国で1,600以上の西洋建築を設計し,その中には東京の山の上ホテルも含まれています。もちろん近江八幡のあちこちで彼の素晴しい建物をみることが出来ます。彼が設計した郵便局、学校、病院や教会の前に立つと自然としばらくの間足を止めて、私が留学時過ごしたコロラドへの郷愁が漂ってくるのもうなずけます。第2次世界大戦後ダグラス・マッカーサーと近衛文麿との仲介役を果たし,昭和天皇を守ったと知り驚きました。どんなに日本を,日本文化を愛していたことでしょう!

 

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