Omihachiman (Part 1)

                                   Omihachiman (Part 1)

  

   One of the places I often visit recently is Omihachiman in Shiga Prefecture, leaving Kanazawa for a while. It attracts me so much because once I step in,

I feel like jumping back to the Edo, Meiji and Taisho eras all at the same time. Ancient well-known Omi-merchants in the Edo period and an American architect who came to live in Omihachiman for teaching English in the Meiji era are behind the scheme. It is certainly traditional white-washed store houses standing along with Hachiman-bori moat and exotic western buildings whose roofs are made of red-bricks with impressive chimneys on top that really make me feel retrospective. These are all the works by the said wise persons. Let’s see the appealing spots one by one.

 

  

                             近江八幡(1)

 

      金沢をしばし離れ、最近よく訪れる場所のひとつは滋賀県の近江八幡です。

近江八幡は一度足を踏み入れると江戸時代、明治・大正時代に同時にタイムスリップしているような気がする、とても魅力のある町です。江戸時代の有名な旧近江商人と明治時代英語を教えに近江八幡に移り住んだひとりのアメリカ人の建築家がその仕掛人です。八幡堀にそって立ち並ぶ伝統的な白壁の土蔵と上部に印象的な煙突の付いた赤煉瓦の屋根のエグゾチックな西洋式の建物は実にレトロな気分にしてくれます。これらはすべて前述の賢人たちの作品です。それでは、魅力的なスポットをひとつ一つ観ていくことにしましょう。

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